29 de septiembre de 2008

El primer dinosaurio carnivoro de Malargûe

Científicos presentaron el primer dinosaurio carnívoro encontrado en Malargüe
Se realizó en el teatro Independencia y estuvo a cargo del paleontólogo de la Universidad de Chicago Paul Sereno, quien encabezó la investigación. Los fósiles hallados se consideran el “eslabón perdido” en la evolución de los dinosaurios a aves.
El animal considerado el "eslabón perdido" en la evolución de dinosaurios a aves, hallado hace más de una década en Cañadón Amarillo, al sur del departamento Malargüe, fue presentado esta mañana por los científicos que lo investigaron. La Secretaría de Cultura provincial, el Museo de Ciencias Naturales dependiente de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la Universidad Nacional de San Juan y la National Geographic Society auspiciaron la presentación en la capital donde, además de la disertación de los científicos, se expuso una réplica del esqueleto. Se trata, indicaron esas entidades, de uno de los "descubrimientos paleontológicos más importantes de los últimos tiempos: El hallazgo en Malargüe de un dinosaurio cuyos restos contienen evidencia, como ningún otro hasta ahora, acerca de la estrecha relación evolutiva entre terópodos (dinosaurios y carnívoros) y aves". La exposición estuvo a cargo del paleontólogo de la Universidad de Chicago Paul Sereno, quien encabezó la investigación, junto a los científicos sanjuaninos Ricardo Martínez y Oscar Alcocer. Los científicos trabajaron con el financiamiento de la National Geographic Society y también contó con el apoyo de personal técnico del Museo de Ciencias Naturales y Antropológicas de la provincia "Juan Cornelio Moyano". El ejemplar, el "primer dinosaurio carnívoro registrado para Mendoza y de enormes dimensiones", será restituido a la provincia en cumplimiento de la Ley Nacional 25.743 de Protección del Patrimonio Arqueológico y Paleontológico, tras haber sido estudiado durante 12 años. Angello Pradelio, integrante del grupo de científicos, explicó que "es un hallazgo con trascendencia a nivel internacional en el mundo de la paleontología, es un dinosaurio que tiene ciertas particularidades que lo acercan con la evolución de los dinosaurios a las aves". "Después de 12 años y un compromiso personal de un paleontólogo americano se decidió que lo más adecuado era estudiarlo en el exterior", relató el científico. Se trata, agregó, de "un dinosaurio de un porte mediano de seis, siete metros de largo por tres o cuatro de alto, caminaban en dos patas, parecido al Tiranosaurio Rex, pero de mucho menor porte. Dentro del esqueleto tiene algunas estructuras que alivianaban los huesos y se emparentó a las aves", concluyó Pradelio.

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