16 de diciembre de 2009

Encontraron fósiles de 130 millones de años en Neuquén

Un nuevo yacimiento paleontológico fue descubierto en cercanías de la localidad neuquina de Las Lajas donde hallaron restos fósiles de dinosaurios con una antigüedad de 130 millones de años.
Hay dos aspectos que los investigadores destacan de este hallazgo: por un lado señalan que no hay antecedentes en esa zona de restos de dinosaurios, y por el otro que la formación donde fueron hallados tiene una antigüedad de 130 millones de años, lo que abre la posibilidad de continuar una campaña intensa de estudio y extracción de recursos para los próximos años.
El director de la campaña, Rodolfo Coria, paleontólogo y titular del museo Carmen Funes de Plaza Huincul, que lleva adelante los trabajos con un equipo del Museo Municipal de la localidad de Las Lajas, ubicada a 250 kilómetros al oeste de la capital neuquina, destacó que “lo importante es que hemos dado con un yacimiento en la formación Bajada Colorada, del Cretácico más inferior, o sea el más antiguo que existe”.
Coria explicó que el yacimiento está ubicado cerca de Las Lajas, “donde no existían referencias de la presencia de dinosaurios” y consideró que “el lugar es de una enorme potencialidad: hemos encontrado muchísimo material fosilífero de dinosaurio en esa zona y hasta ahora hemos podido rescatar parte de uno de ellos”.
“Hemos encontrado material muy informativo y esos datos los dilucidaremos en los próximos meses, cuando buscaremos caracteres anatómicos que nos permitan proponer una especie nueva de dinosaurio”, dijo.
Curia precisó que encontraron “sólo una pata trasera, parte de un brazo y un par de vértebras” de un ejemplar ornitópodo de unos cinco a seis metros de largo, de los que hay en Neuquén, “pero este es más antiguo, aunque todavía nos falta mucha información”, dijo el experto.
El ornitópodo es un dinosaurio herbívoro, bípedo (dos patas), que tenía un aparato masticador muy complejo. “Comparado con otros dos encontrados en Neuquén, éstos tenían una antigüedad de 80 millones y este es de 130 millones”, dijo el director de la campaña.
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